Is the Samsung S8 the best virtual workspace?

With the launch of the new Samsung S8 and S8 plus, we are closer to the optimal virtual workspace. Better, better, better, but not better for VR. The resolution of the screen 2K (2960 x 1440 with the max ppi of 570 on the S8). Bigger screen better? No the S8 plus with 6.22” screen has only 530 ppi.

So if you want your phone also as a VR device wait for Note 8 (maybe 4K screen). We need 4K screen for VR.

Why next step in replacing the workspace? Samsung makes a great step in the ecosystem with this smartphone. I’m a believer in virtual workspaces. With the S8 in the new Docking station, this smartphone connect a big monitor and transforms in a desktop computer. Connecting a VMware virtual desktop with the Horizon client, you have a real Windows, Linux PC on your screen.

Imagine the scenario: for about € 2,000.- you have a Phone, navigator, assistant (Bixby), photo camera, 4K movie camera, internet browser, music player, desktop in your pocket, VR device, 360 movie editor, 360 conference.

The hardware: Samsung S8, GearVR with controller, Gear360 with 2K livestream, The DeX Dock, big monitor, keyboard and mouse. The software: Virtual desktop in the cloud. YouTube and Facebook live streaming 360 2K. WOW!

In 2005 I believed in the next big thing: the virtual desktop on your phone. It here now. In a year, Samsung has answers my question: the new Gear360 camera can also connect to iPhone6S. Better battery live and live streaming. If the next Note8 has a 4K screen and can do the same as the S8, VR is also in the pocket.

This is not a new gadget, it’s a toy shop with possibilities.   link Gear360

Update:

VMware Horizon and WorkspaceOne on Samsung S8 see VMware blog

TSX2005 VMware had a contest “what’s the next big thing” I photo-shopped a little bit: a docking station with windows mobile over RDP. (Another idea from Belgium VMware users was local ESX stores mounted as shared to vCenter: we know it now as vSAN.)

Is AR-VR klaar voor het datacenter?

Onlangs heb ik op de NLVMUG 2017 in Den Bosch een presentatie gegeven. In mijn presentatie stond de vraag centraal: Is AR/VR klaar voor het datacenter?

De ontwikkelingen.

Al een paar jaar volg ik de ontwikkelingen VR. Ik heb mij vorig jaar meer verdiept in AR en VR. In 2001 was ik ook een pionier met VMware virtualisatie, nu groeit mijn interesse in de VR revolutie. Ik bezoek nu regelmatig de meetups op de VRbase in Amsterdam. Onlangs heb ik een masterclass AR en VR storytelling gevolgd bij LavaLab in Amsterdam om meer te weten te komen hoe een AR/VR toepassing gemaakt wordt. Leuk was ook te zien wie zich daar mee bezig houden. In ieder geval mensen die in een inspirerende omgeving willen werken. Passie is alles.

Wat is ook alweer AR en VR? en wat heb je daarbij nodig aan hardware.

Augmented Reality is de werkelijke wereld waaraan een digitale projectie aan toegevoegd wordt, terwijl een Virtual Reality wereld een gesloten wereld is. Er is hier juist geen contact met de werkelijke wereld om je heen.

Ik zie duidelijke parallellen tussen AR en VR en toen ik begon met VMware virtualisatie. Ook toen waren we pioniers waar van velen dachten: dat gaat niets worden. Er moesten 15 jaar overheen gaan om virtuele machines heel normaal te vinden. De VR wereld zit ook in de begin fase en zie je ook scepsis.

De grootste hobbel is dat je veel dure spullen moet hebben om de juiste ervaring te beleven. De goedkope alternatieven zijn meer kinderspeelgoed. Head Mounted Display’s en de daarbij behorende PC is kostbaar, 360 3D camera’s zijn kostbaar, een optimale smartphone met HDM is kostbaar. Voor de consument is een instap van € 1000,- nog te veel. Alleen de hardcore gamers hebben al flink geïnvesteerd.

In dit blog neem ik u mee waarom ik zie dat de ontwikkeltoekomst in het datacenter kan liggen. Alle content die gemaakt moet worden is grafisch en rekenintensief. Dat kan op een lokale machine, maar het delen van de power van het datacenter is handig. Een virtuele machine mij heeft gered tijdens de masterclass AR/VR.

iPhone miskoop?

Jasper Brekelmans laat zien dat met de Hololens dans kan worden bestudeert. De danseres kan zichzelf zien en kan haar eigen bewegingen corrigeren. De snelheid van ontwikkeling van tracking van het lichaam is enorm. Elke maand is er wel weer een nieuwe toepassing. Handbewegingen in games gecombineerd met de realiteit. AR en VR zal de grootste impact hebben op de trainingsmarkt. Denk hierbij aan het oefenen van medische operaties en het bedienen van gevaarlijke machines.

Ook de hardware ontwikkeld zich razend snel. Herkend u zich in de hoeveelheid afstandsbedieningen die u ongetwijfeld heeft? Wat eerst mooi met elkaar werkte bestaat opeens uit een aantal dingen die niet meer samen werken. Infrarood was de standaard en nu komt RF steeds meer in gebruik.

Hardware en technieken worden soms los van elkaar ontwikkeld en de samenhang is er niet. Vorig jaar dacht ik, dat ik met mijn nieuwe iPhone 6s de eerste stap naar Apple, voorlopig vooruit kon. Prima smartphone maar kort daarna werd ik door AR en VR gegrepen en bleek dat mijn telefoonscherm niet voldoet voor een HMD. Je ziet duidelijk de pixels. De S7 van Samsung was veel beter met z’n OLED scherm. De kwaliteit is voor de instap in de consumentenmarkt al erg goed en wordt ook professioneel al omarmt. O.a. de The VR Cinema van Samhoud gebruikt hem.

28 maart 2017 wordt de nieuwe S8 gelanceerd met een nog beter scherm (misschien 4K OLED?). Er gaan geruchten dat Apple nu ook een OLED scherm van LG in de nieuwe iPhone8 gaat zetten. Apple doet nu nog niets met AR en VR, maar gaat waarschijnlijk op AR inzetten. Samenwerking met een Israëlisch bedrijf wijst hierop.

Belangrijke vraag is natuurlijk hoe bereik ik het grote publiek? Als je naar de adoptie van 3D TV kijkt gaat dat moeizaam. Die is al weer op z’n retour.

Mijn ervaring is, dat van mijn Youtube films in 2D en 3D, er maar 10% naar 3D gekeken wordt. Met de 360 graden film is dat al veel moeilijker. Dat kan alleen met een HMD een intense beleving geven en dan moet je eigenlijk ook nog eens in 3D Highend gefilmd zijn. Je hebt dus de juiste content nodig en ook nog eens de beste hardware. Net als ik met mijn telefoon: kies je net het verkeerde, dan baal je als een stekker. Professionele 360 3D camera’s en storytelling technieken. Alles is anders en moet opnieuw worden uitgevonden.

Hoe krijg je de beste 360 film bij het publiek? Uploaden naar Youtube of Facebook of via een App zoals JauntVR.

Parrallel met virtualisatie.

Herkennen we dat van virtualisatie? Tekortkomingen zijn net de verkeerde hardware gekocht. Hebben we wel de goede spullen, dan is er weer motion sickness. De reactie van Mathijs van Nieuwkerk met zijn virtuele achtbaan ervaring op de Oculus? Je hersenen denken dat je beweegt maar je lichaam beantwoord dat niet. Er is onbalans. Sixflags heeft de achtbaan uitgebreid met VR. Dat is in overeenstemming met de beweging en geeft een intense VR beleving.

Er zijn nu verschillende HDM’s op de markt voor AR en VR. Ik noem de Hololens en Meta2 voor AR en de Oculus Rift en HTC Vive voor VR. Grote koekblikken op je hoofd. Als we een 3D bril al niet opzetten, waarom dan wel een HDM? Wat zijn de nog te nemen horden? Misschien wel het belangrijkste is de duur van kijken. Nu nog maar 8-10 min. De beste kwaliteit schermen zijn nodig, hoge pixel dichtheid, grotere FOV (field of view), meer bewegingsvrijheid, meer draagcomfort enz. zijn nodig om AR/VR groots te omarmen.

Hierom moet de pixeldichtheid zo groot mogelijk zijn: je telefoonscherm wordt nog eens gehalveerd om per oog een beeld te vormen. Het ecosysteem moet worden opgebouwd. IMAX heeft 50 miljoen in de VR bril van StarVR (210 FOV) gestoken en onlangs de eerste VR bioscoop in Los Angeles geopend.

Masterclass AR project op virtuele desktop.

Een AR project, wat ik gemaakt heb in de masterclass AR/VR bij LavaLab, heb ik op een virtuele machine gemaakt. Ik ben die masterclass gaan doen om ook te kijken wat voor mensen nu al in deze wereld werken. Vooral jonge mensen, draadloos werkend met Apple Macbooks en deze willen zeker niet in het standaard kantoor zitten.

Is AR en VR klaar voor het datacenter? Ja, ik zie nu al jonge starters die voor een paar tientjes een Highend desktop in de cloud huren voor een project (bijv. sixa.io ). Net zoals ik het probleem tegen kwam om de software te installeren op mijn laptop. Een cloud desktop met GPU en machtige performance hoef je niet zelf aan te schaffen.

De virtuele desktop draait op mijn homelab thuis en ik kon over een matige WiFi verbinding, waar iedereen op zat, hierop mijn project maken. Alle downloads die ik nodig had kwamen thuis veel sneller binnen dan mijn collega’s via Wifi. Zijn er ook nadelen? Ja, het VR project had een 2 Gb aan data nodig die ik dus moest uploaden van een USB stick. Dat ging niet over die slechte verbinding. Helaas was deze oefening de tweede dag en kon ik dat niet thuis al klaarzetten. Later heb ik thuis dit project nog eens overgedaan in de virtuele ontwikkel omgeving.

Je ziet dat het kan en ik heb gezien dat in deze wereld veel jonge mensen werken die soms de cloud al gebruiken voor hun werk. Jonge startups hebben vaak geen middelen om dure eigen datacenters te bouwen, terwijl ze wel zien, dat het delen van resources beter is.

Is AR/VR klaar voor het datacenter? Ik denk van wel.

De ontwikkel software kan op een virtuele machine in het datacenter draaien. Hoelang gaat het duren voor de hardware kleiner en beter wordt? Zelf denk ik nog wel een jaar of 5. Om de grote massa te bereiken, zullen de HDM’s goedkoper en beter moeten worden. De smartphone zal niet alleen meer voor telefoon en Apps worden gebruikt, maar ook als display device voor AR en VR. De AR zal naar schatting 4 keer groter worden in business dan VR. Dus een smartphone met 5G zal nodig zijn om grote hoeveelheid data aan te kunnen en tevens de roomspace te vergroten. Nauwkeurige GEO positie bepaling kan de huidige trackers in de toekomst vervangen. Digi-Capital voorspeld dat de AR/VR business naar 150 Miljard zal groeien in 2020.

Remote controls. Kickstarters de oplossing?

In een vorig blog schreef ik over verschillende connecties van audio en tv apparatuur. Ik dacht dat ik het met het vernieuwen van een AV receiver de problemen had opgelost. Alle apparatuur was nu met HDMI verbonden met de DENON receiver en de TV en Beamer hadden elk een eigen HDMI uitgang. Helaas bleek later, dat de uitgang van de Beamer niet parallel met die van de TV liep, maar een uitgang is voor een tweede ruimte. Het geluid is daar ook niet 5.1 maar stereo. Dus als de Blu-ray uitgang wordt gekozen voor de Beamer, heb je geen geluid via de 5.1 boxen maar alleen de front stereo.

Ik heb het probleem kunnen oplossen met een 1 naar 2 HDMI switch van Marmitek Split 312 UHD, aangesloten op de TV uitgang (hoofdruimte). Deze autoswitch kan 4K en 3D aan met alle geluids protocollen.

Helaas heb ik net ontdekt, wordt ARC (audio return Channel) niet ondersteunt op de Marmitek HDMI splitter. Dus moet ik weer kiezen voor gemak en 50,- leergeld betalen of gemak op de wisselen van HDMI kabels voor TV en Beamer. Keuze gaat toch weer voor gemak. Dan maar kabels wisselen.

Wat blijft nu de grootste frustratie?

Alle verschillende afstandsbedieningen. Elk apparaat heeft z’n eigen afstand bediening met specifieke knoppen. Helaas heb je deze knoppen ook vaak nodig. Denk aan de Beamer instellingen 2D en 3D side by side. Ook de keystone correctie heb je wel eens nodig, net als de zoom functie om een goed beeld te projecteren.

Welke apparaten zijn aan elkaar geknoopt?

Een lijstje:

  • Philips TV (met Ziggo interactieve kaart, 1080p en 3D) – RF
  • Beamer (720p 3D) – IR
  • Blu-rayspeler met Ziggo CI kaart – IR
  • Mini-X mediaplayer (4K en 3D, android OS met Airplay en Bluetooth) – BT
  • Chromecast (versie 2 met 1080p en dolby digital) – WiFi
  • Samsung Horizon box van Ziggo (1080p en opname) – RF
  • DENON AV-Reciever met HDMI in- /uitgangen, Airplay en Bluetooth. Dolby Atmos mogelijkheid. – IR
  • Marmitek IR Invisible Control. – IR
  • Marmitek HDMI Split 312 UHD. – HDMI

Elk apparaat heeft ook een afstandbediening. De nieuwste via RF en oudere met IR (infrarood). De TV en de Horizon box werken met RF en dat is handig, want je kunt door kastjes heen bedienen. Infrarood moet op zicht of, zoals ik het doorstuur met een Marmitek Infrarood ontvanger buiten en zender in de kast.

20161230_111730871_ios

 

 

 

 

 

 

 

 

AB: Licht, beamer, TV,  AV receiver, Horizonbox, Mini-X, Blu-ray

20161230_125325833_ios

 

 

 

 

 

 

 

 

Voor de RF kon ik nog alles netjes via de Philips programmeerbare afstand bediening alle functies goed invoeren. Het lerend vermogen is ook handig. Je kunt een knop toevoegen via de leerfunctie en deze laten doen wat de originele afstandsbediening doet. Verder kun je wachttijden tussen de verschillende actie zetten. Met deze IR afstand bediening kon iedereen een actie starten, zonder alle losse afstand bedieningen. De basis functies zitten onder de knoppen.

Wat doet een workflow? Met deze Philips Prestige kon ik de actie Blu-ray kijken kiezen. De TV ging aan, de ingang van de TV op DVD, de receiver op de DVD ingang, de Blu-ray speler aan.

Sinds de aankoop van de Philips TV met RF bediening, werkt het niet meer. Nu is ook de Horizonbox erbij gekomen met RF.

Wie doet het goed?

Met de komst van de Sonos is muziek luisteren wel heel eenvoudig geworden. Met een App op je telefoon of tablet kun je simpel muziek naar de Sonos sturen van bijv. Spotify. Geen extra afstandsbediening erbij. Je het toch al een fantastisch touchscreen in huis? Zelfs een oude smartphone met alleen WiFi kun je als nieuwe afstand bediening inzetten.

De Chromecast van Google maakt van je TV / audio installatie een eenvoudig multimedia center. Alles vanaf de smartphone te bedienen. Foto’s, uitzending gemist en zelfs Horizon App werkt. Iedereen z’n eigen slimme afstandsbediening. Hoewel er op de Horizon afstandsbediening een heel toetsenbord zit op de achterkant, werkt een touchscreen toch vele malen sneller.

Hebben apparaten dan geen Apps voor je smartphone?

Jawel: de Denon AV kan ook worden bedient met een App. Dat werk heel goed, maar het probleem is dat je dan weer voor elk apparaat een eigen App hebt, die weer niet met elkaar communiceren. Uiteindelijk wil je weer een workflow kunnen afvuren, die alle juiste instellingen doet en op een smartphone App de bijbehorende knopen laat zien.

Kickstarter projecten.

Spraakherkenning zal de handbediening overnemen. Siri op de iPhone kan al Apps openen en een muziekstuk spelen. Er zijn al universele homeautomation producten op de markt, die via spraak kunnen worden aangestuurd, zoals de Homey.

Probleem bij Kickstarter projecten is, dat het vaak wel 2 jaar duurt voor het op de markt komt. Via crowd funding is het geld opgehaald en i.p.v. dat het product in binnen de verwachte productietijd uitgeleverd wordt, blijkt het toch wat moeilijker dan gedacht. De beoogde functionaliteit werkt nog niet goed of de Chinese producent is niet zo goed als gewenst. Ikzelf ervaar dit nu ook met een revolutionaire 3D koptelefoon OSSIC X. Levering is al twee keer 3 maanden uitgesteld. (Ik heb wel vertrouwen dat het goed komt).

Een ander Kickstrater project wat alle afstandbedieningen overbodig moet maken, is de NEEO remote. De ontwerper komt van B&O dus een mooie afstandbediening met een aparte brain voor RF, IR, WiFi, ZWave en Bluetooth. Al twee jaar bezig en de eerste crowdfunders worden al zenuwachting over de levering. In 7-10 februari 2017 in Amsterdam te zien op ISE. Ook deze programmeerbare afstandbediening kan alle apparaten aansturen en een workflow maken. Een App kan worden gebruikt op je smartphone of tablet.

Prachtige Kickstarter projecten lopen uit omdat de bedenkers hoge standaarden nastreven. Dat is goed, maar moet niet tot ernstige overschrijding van levering leiden. Met software updates zou de functionaliteit er later ingezet kunnen worden. De hardware moet dan natuurlijk wel goed zijn. De jongens van OSSIC X (3D sound koptelefoon) moeten nieuwe mallen laten maken, omdat de verbeterde bekabeling niet goed in de koptelefoon hoofdband past.

Wat zijn mijn wensen om mijn media te kunnen bedienen?

Ik zou een universele unit willen hebben, die alle protocollen aankan. RF, IR, WiFI, Bluetooth enz. Deze unit zou ik willen programmeren via een pc of tablet. Ik wil workflows kunnen maken om acties te starten. De unit moet IR in en buiten een kast kunnen aansturen. De bediening van de workflows met de bijbehorende knoppen (bijv. volume en play, pause) moet op een smartphone App kunnen. Deze App moet intuïtief zijn en zo simpel als bijvoorbeeld de Sonos App.

Logitech Harmony kon dit ook al maar heeft geen RF signaal. (pas op: de meest luxe variant heeft RF maar alleen als connectivity tussen hub en remote). De NEEO Brain (ca. € 229,-) zou het moeten kunnen, maar is nog niet leverbaar. De Homey is al te koop (€ 299,-), maar recensies zijn van negatief tot positief. Een software update, zou het beter moeten maken. De Homey is de beste alternatief voor op dit moment denk ik, maar heb er zelf geen ervaring mee. Ik wacht nog even op de NEEO brain.

Is dan alles opgelost?

Nee. Helaas blijft er nog genoeg over, wat voor een hoop mensen nog ingewikkeld is. Je moet nog steeds door menu’s heen van de Horizonbox om iets terug te willen zien, op de mini-x kan alles maar je moet wel zelf de Apps kiezen, de Beamer kan nog de nodige correcties nodig hebben, maar de basis functionaliteit werkt.

Zelf vind ik de Chromecast nog wel de meest eenvoudige oplossing voor muziek en TV (en gemist). Op dit moment gaat de receiver aan op Chromecast als ik van de iPad wil casten, de TV krijgt een signaal van de Receiver en gaat aan op de juiste ingang en muziek of Netflix gaat spelen.

Kan ik alle signalen gebruiken, dan kan ik ook in de workflow meenemen, dat de klikaanklikuit verlichting uitgaat. Alleen het schilderij nog even weghalen voor mijn projectie.

Home automation, een eind op weg.

Some of my predictions of Future of IT the next ten Years.

What is chancing already?
Several years now applications are moving to Apps. From On premise datacenters to cloud datacenters. In a virtual world, applications are also moving from package based to virtual, standalone applications. VMware has move forwards with VMware’s ThinApp, AppVolumes and Workspace One. Next step is containerized apps. Nowadays almost everyone used his bank App to make transactions. How often did you visit your bank office the last two years?

In private live most Web access is made by Smartphone or Tablet, only stationary people use their desktop. Most are connected by Wi-Fi or 3G and 4G to the web. This means to connect to a datacenter elsewhere in the world.

What do users want and aspect?
Most users today want simple to use applications that just work. Privacy and security in the cloud and fast response times. Use any device as a remote control: connect to the cloud application and do your job. Redundancy and always on connection. Buy something in a web shop: easy pay by bank App, next day delivery, a direct conformation mail and when is delivering (next day or tonight). Personal settings backed up as in iCloud, change a device made easy.

What about Legacy?
What if all applications are installed by a click is you have the authorization to use it? VMware predicted that 50% of all desktops are moved to the cloud (back to earth: a datacenter). I think we need virtual desktops to run legacy applications. It’s just an in-between period. Transforming all application from native to cloud native cost too much and the people who can do that are retired. So we must build a new generation applications and in the meantime lift legacy easy to the virtual world.

In the 90’s when terminal servers are the future of applications, I have seen a lot performance issues. The best way of thinking was to bond application and sources like databases and files shares in the same location. Then remote there is not a latency problem. Microsoft with RDP and the enhancements with Citrix did their work. Now applications do work for one or many users. You see the same now with virtual desktops: bond to the resources and packed with app layers in the same virtualization cluster/ datacenter. Desktop one is similar to desktop thousand.

How to deal with latency?
As we know, latency is always the bottleneck in applications. What if we run all apps, desktops, servers and databases on the fastest storage with the fastest connections in-between? Some new Flash vendors say we have App aware storage (Tintri) and others called it Predictive Flash (Nimble). Evergreen storage (PureStorage) with build in support for the next generation Flash: NVMe.

Imagine we could eliminate latency in the hardware and deliver lightning fast apps? Where want we store these IT environment? In fast datacenters, direct connected to the internet backbone I think. McDonald introduces next year orders by App. Like Nespresso, you can reorder the last delivery. They don’t deliver at home, because the burger must be eaten fresh baked. No latency allowed. It’s similar with data access over a slow line. So, the lower the latency, the more need to bring the data and App together.

Where lives the data now and in 5 years?
I think in the future the data is encrypted for privacy reasons and distributed over different datacenters, like a RAID 6 array. The data in one datacenter cannot be read by a hacker. You need data from all (minus one) to have the data set. Then it’s encrypted, so how to get in?

The data is in my opinion a data volume loaded with virtual machines, containers and files. Enterprise companies, with own datacenters can have their redundant IT services around the world. Latency between datacenters is not an issue because they don’t need synchronic replication.

Hypervisors will be built in in the storage arrays. Just a blade with compute to run the virtual environments. Security is built in the hypervisor. I thought it was VMworld 2006, Cisco predict the network is the datacenter. Today In 2016 they see shrinking the volumes of networking parts by 12%. Maybe there are other vendors? 5G (or higher) data transmission replaces fixed connections to the datacenter.

Disruption everywhere. The next ten years
The next ten years we see a total new IT landscape. When we reduce the amount of parts in a system, it will be cheaper, reliable and needs less maintenance. Look at an electric car: less moving parts then a today’s fuel motorized car. Less maintenance. VW will focus to build electric cars, they reduce 30.000 jobs the next years. Cars build in robotized plants.
Grow off datacenters needs every year more energy. Nowadays they use 2-3% of all energy worldwide. With grow of data, all worldwide energy is needed to fuel the datacenters in the next decades. We need efficient hardware with less power consumption. How do we connect every man in the world by the Internet Satellites plan launched by Elon Musk to a datacenter?

Over ten years, 75% of the people worldwide are connected to everyone by internet. With intelligent assistants we can talk to our device to order stuff in web shops and transfer money by bank apps. We have in the Netherlands an office less bank Bunq. Fully software driven and with the slice App it’s easy to split a bill with friends. Like the telco’s in Africa (the biggest bank) the bank we know is changing. They reduced people by thousands. The same is going on in the IT industry. Automation of IT and software defined everything is (already) standard.

Most of the administrative jobs are automated. Transactions are done in containers and lot of labor change in automatic processes. Like Henry Ford said ‘If I ask what people want, they say give me a faster horse’. Hidden answer: give me a faster transport, not a horse.

“Beam me up, Scotty”

Hoe moeilijk kan het zijn Ziggo?

Probleem.
In een studentenhuis bij mijn dochter in Utrecht is een slechte WiFi dekking. Dat komt natuurlijk ook omdat het barst van de accesspoints in de buurt. Om het probleem te verhelpen zou de wifirouter op de gang moeten komen. Nu wil het geval dat ik net zelf een nieuw pakket van Ziggo heb ontvangen met Horizonbox en een modem/router ineen. Dit is een TechniColor modem.

Probleem zo opgelost.
Zelf heb ik een goed werkend modem met daaraan een professioneel Wifi Accesspoint. Dat ga ik dus niet vervangen. Ik denk handig te zijn en monteer het nieuwe modem/router met 2.5 en 5 Ghz keurig bij mijn dochter in het studentenhuis in de gang, werk alle draden netjes weg in kabelgootjes en ruim gelijk een hoop overtollige TV en netwerkkabels op. Opgeruimd staat netjes. Boel geactiveerd en er is in het hele huis nu goed WiFi. Gelijk de SSID aangepast naar een begrijpbare naam en het wachtwoord aangepast. Goed te onthouden maar niet snel te raden, sterk genoeg dus. Iedereen op de hoogte gebracht van de wijziging in het netwerk. Alle verbindingen zoals iPhones, laptops, Chromecast enz. ingesteld. Iedereen blij. Overal goede dekking.
Probleem verplaatst.
Alles goed en wel zou je denken. Wat blijkt de volgende dag: ikzelf heb geen internet meer. Ik krijg een pagina van Ziggo dat ik moet activeren. Ik moet een code invoeren, maar welke dan? In de doos van Ziggo gezocht en ja hoor daar zit een installatiekaart met daarop een activatiecode en wachtwoord. Mooi ik heb weer Internet. Nu gaat er bij mij wel iets kriebelen. Heeft mijn dochter nog wel internet? Wat ik vermoede is waarheid: zij krijg nu op haar laptop een Ziggo activatie pagina. Met mijn codes werkt het bij haar en niet meer bij mij. Ik kan zelf geen Internet missen, dus zit er niets anders op dan de oude situatie bij haar weer te herstellen. Best wel lastig om telefonisch de juiste stekkers weer in de oude Motorola modem en Netgear Wifi router te krijgen. Het lukt. Ook de studenten hebben weer internet en ik heb en passant ook nog de SSID en wachtwoord kunnen aanpassen naar de nieuwe situatie. Niemand hoeft dus iets te veranderen in zijn instellingen.
Bellen met Ziggo. Dat duurt wel 15 minuten, maar krijg een mevrouw aan de lijn en leg het probleem uit. Ja, maar meneer, dat kan helemaal niet, uw modem plaatsen bij uw dochter. Na veel ruggespraak met een techneut op de achtergrond kan ze alleen maar zorgen dat er zo snel mogelijk een nieuw modem wordt opgestuurd naar mijn dochter. Dat is binnen 2 á 3 dagen geregeld. Helaas zit er een weekend tussen en worst case scenario: natuurlijk geen modem een week later. Weer bellen met Ziggo. Minstens 20 min wachten voor ik weer een Ziggo medewerker spreek. Deze jongedame gaat voortvarend te werk., maar ziet dat er helemaal niets is besteld. Ze kan alleen bestellen als ik het serienummer van het oude modem heb, want zij heeft het niet in het systeem. Dat is nu weer jammer want er is nu niemand in Utrecht. Dochter is thuis in Zwolle en heeft de kamer waar het tijdelijke spul staat. Maandag weer bellen met de gegevens van het modem. Weer een kwartier in de wacht en krijg nu een jongeman die alles regelt. Ik geef nog expliciet aan dat ik een TechniColor modem wil vanwege de montage. Dat komt goed en zelfs iemand die hoger in de “voedselketen” zit, bevestigd het.

Nieuw modem.
Yes, het modem is binnen. Gaan we de volgende dag even installeren. Te vroeg gejuicht: het is geen TechniColor maar een (wel mooi) Ziggo CBN modem/router. Wat nu te doen? Terugsturen met het risico dat de koppeling met het oude modem weer om zeep gaat bij Ziggo en alles weer opnieuw moet? Nee dus. Ik bel weer op afstand en loods m’n dochter weer door alles heen. Probleem nu is dat het nieuwe modem een ander muurplaatje heeft wat niet op de pluggen past die ik had geboord. Ze kan het eraan zetten met 1 schroef en hamert er nog een extra haakje bij. Die zit. Nu nog de adapter vervangen. Dat stekkertje past natuurlijk niet door het gaatje in de muur, omdat daar al de COAX kabel door gaat. Dus die er eerst uit, adapterkabeltje erdoor en dan de COAX weer voorzien van de schroefaansluiting en er weer op monteren. Pff, chappeau. Nu alleen nog de boel aanzetten en de SIDD wijzigen met wachtwoord en dan moet het werken. Om het proces wat te versnellen maak ik contact via teamviewer over haar telefoon hotspot met haar laptop. Ik connect met de router en zie dat er geen internet is, maar wel data verkeer: er wordt software opgehaald. Er is geen WAN adres toegekend. Geen internet dus. Bij het wijzigen van het WiFi wachtwoord in het reeds ingestelde bij iedereen, blijkt dat deze router ineens een veel langer wachtwoord moet hebben. Daar gaat de eenvoudige upgrade. Iedereen moet weer worden ingelicht en ook de chromecast moet worden aangepast. Nog steeds geen internet.
Gewoon wachten
Bellen met Ziggo. Na 10 minuten (voordeel is, dat ik gratis met Ziggo 1200 kan bellen) krijg ik weer een medewerker van Ziggo aan de lijn. Die kent de hele geschiedenis niet en kan het blijkbaar ook niet in z’n systeem zien. Hij zegt gelijk dat ze niet kunnen garanderen wat voor type modem er wordt opgestuurd. Hij begrijpt uiteraard wel mijn probleem met wachtwoorden maar kan er niets aan doen. Dat het modem software ophaalt is altijd het geval en dat kan enkele uren duren! In de tussentijd heb je dan geen verbinding. Wat wordt er dan opgehaald vraag ik? Ja router instellingen van het oude modem enz. Maar dat wil ik toch helemaal niet. Dat regel ik zelf wel. Het modem is wel geactiveerd in het Ziggo systeem, dus gewoon wachten is het devies. Goedemiddag.
Is het nog gelukt zult u zeggen? Niet direct, na een middag trouble shooten besloten het oude systeem weer te installeren! Actie: Mijn dochter zal een Ziggo monteur laten komen.
Uiteindelijk heeft ze toch zelf nog een keer alles opnieuw aangesloten en kabels gecheckt. Nu kreeg ze een melding dat het modem geactiveerd moest worden met een code. Deze code was niet meegeleverd met de Connect. De vorige callcenter medewerker had nog gezegd, dat alles automatisch zou gaan en het modem al was geactiveerd. “Bespaar u de moeite nog een keer te bellen”. Mijn dochter heeft opnieuw met Ziggo gebeld en deze vijfde medewerkster kon zien dat het modem niet was geactiveerd, ze had het MAC adres nodig en in een minuut was alles werkend! Graag gedaan en nog een prettig weekend. na twee weken heeft het hele huis nu een super WiFi verbinding.

Ziggo Connect Modem/WiFi-router
Ziggo Connect bover de deur in de gang

 

 

 

 

 

 

 

Wat is nu de moraal van dit verhaal?
Communicatie en verwachtingen die verkeerd uitpakken.
Zeer ongemakkelijk voor gebruikers in deze transitie naar een beter Wifi bereik. Achteraf had een nieuw modern WiFi router aansluiten op het oude modem wonderen kunnen doen, maar deze oplossing was mider elegant.

Wat zou Ziggo mijns inziens kunnen verbeteren?

  • Een suggestie is dat er in ieder geval dat duidelijk wordt gemaakt met een sticker of id. dat het modem alleen op je eigen adres kan worden gebruikt en dat het met het oude modem is gekoppeld d.m.v. activatie. Had ik dit geweten, dan had ik gewoon een Ziggo monteur daar alles laten vervangen.
  • Eenduidige communicatie van de callcenter medewerkers. Dat geeft irritatie als blijkt dat het systeem niet alle voorgaande gesprekken laat zien. Pappen en nathouden lijkt het devies. Uitzonderingen daargelaten.
  • Nieuw modem aanvragen, maar niet verzenden. Niet hetzelfde modem sturen, wat ik wilde hebben vanwege de aansluitingen. Maar ook niet zeggen, dat dat nooit gegarandeerd kan worden.
  • Het hele automatisch proces wat niet werkt bij uitzonderingen. Activeren aan de klant overlaten. Dus altijd de activatie codes meesturen meet een nieuw modem.
  • Niet allerlei verschillende types hardware versturen. Je ziet dat dit door derde parteien wordt gedaan en je dus geen grip hebt.
  • Sluiten van de call bij de klant neerleggen, dat geeft altijd een beter gevoel.

First impressions Samsung Gear360, 10 June 2016

 

Friday 10 June, I received my Samsung Gear 360 camera. Nice small white tennis ball with on both sides a 180 degree lens. The use of this camera is very ease. Place the battery and MiniSD card (minimal type 10), charge to full and use. The menu is simple: click to set photo, movie or setting and time-lapse. gear360The button on top makes a movie/photo.

Ecosystem

It’s a Samsung! So remote connecting only possible by Samsung Gear App in Android store. My iPhone6 is not compatible with the Gear360. No App in the AppStore to use. I can only load the movies and photos with Cyberlink Gear 360 Action. After the 360 photos and movies are imported in Cyberlink, the stitching is started. After a while the jpg and mp4 are place in a folder 360 on your output folder. (settings can be chosen).

How to view the 360 degree content?

With the Cyberlink editor you can see the 360 photos and movies and move with mouse action. But how can I see the photos on my iPhone? In Cyberlink you can publish the movie to facebook ore youtube. In Youtube the movie is 360. Open in your phone, the movie is playing and swiping is working. Even my VR-Pro headset is usable.

So the easy to use environment with Samsung S6/7, Gear remote viewer and control, stitching on S7 and play (or in the Gear headset), is not available for Apple. When is the Gear remote in the Apple Store? I’ve contact Samsung_NL by Twitter, but there is no news about an iOS App. Waiting for an answer from Twitter group Samsung_Developers.

Create a video with only photos (set duration to 15 sec. to view around) is an other way to see your photos on YouTube. I prefer to use a hidden link in Youtube. (disable the notifications to your subscribers in advanced tab.)

I used Microsoft OneDrive to upload my files to my iPhone but could not find a good 360 photo viewer. I can only see the photos stretched. How to distribute the files and let them show to my family?

Later I found a good working App : PhotoSphere (0,99) and Mobile VR Station for all kind of 360 files. You must import the photos first from the camera roll. It’s not possible to add the photos directly from OneDrive. So download and save them first to the camera roll. Zooming and swiping is possible.

So my 360 journey starts today and takes some challenges.

Some ideas how to film in 360 degrees

There is no director needed for this camera. Just think the viewer is the camera. The audience is the director self. I think it’s a good rule to place the camera on eye height (sitting about 105 and standing about 155 cm). I bought a simple photo Light Stand ( $ 26). This has a stable base and is easy adjustable.

Light Stand

Place the set on the right location and (with Samsung App on S7) start the movie. Because of 360 video, you are always in the picture if you start capturing by hand. Some cutting is needed.

I Think 360 movies are great to record a theater show as sitting in the front row or maybe better on row 6. The camera can also use only the front 180 camera (in the back are only spectators so mostly you need only the front to see the stage). Good for shows of your kids at school. In the professional scene JauntVR  did some good thinks. See there App.

I tested the camera on a fancy fair. Walking with the Gear360 in front of me. If you look back you see me.  This is more or less a video 360 blog. Go to.

I can imagine that you don’t want to see yourself in the video shot.
I also did some recordings on a Wedding. Put the Gear360 on a Light Stand and record about 4-6 min. per shot. Stitching in Cyberlink is a time-consuming operation. The process is processor and memory intensive. The whole wedding movie takes a day. After the stitching, you need to create the video and after that the upload takes another few hours. How more detail (4K) the more time you need for both creating and uploading. I used a MPEG-4 4K 3840×1920/30p (50 Mbps) format in mp4 for YouTube.


Youtubu upload

 

 

 

 

 

 

Make 360 degree photos

When you make photos, the best way is to put the camera on a simple Light Stand. Make a photo with timer and only the feet of the Stand is visible. The default timer is 3 sec. Set it on 10 sec. to hide yourself. (With the Samsung remote App, it’s easier to make a remote photo.
Second way to hide yourself: hold the camera on your head. You are almost gone!

End conclusion.

360 video is a great way to jump into the next experience of movies. The way to deliver is not for all people easy. iPhone users’ needs more steps to deliver the experience of VR.
Is it cheap to start 360 video? No, but to reach the consumer market it’s a good start.

Update July 5

I have no Samsung S7 smartphone, but iPhone6S, so no remote control.

I’ve made a wedding movie. Total length is about 90 minutes. I run the Cyberlink gear Action software on a PC with AMD Athlon64 x2 Dual 6000+ with 3 GHz and 8 GB memory. It took about 3,5 day to stitch the files from the gear360. Full processor load!  After that I create the movie and remove first and last 30 sec (start/stop recording by button on camera) from every shot. Creating the movie cost another night. Then upload to YouTube to watch. You need a fast multi core processor and some patient. Results are amazing!

Update November 14

I had some big problems with copying files from Gear360 to computer: some files could not stitched in Cyberlink PowerDirector15. Files are corrupt. Weird is that these files are random in the list. Even after a format of the SD card, the problem exist. Now I found out, that direct copying the files from SD to Computer (my laptop has a SD slot), the bad files much bigger are then the files already copied by camera connection. Now I could restore some corrupted files from earlier 360 movies.

So this is a better way to import files from camera to computer.

Demo Horizon7 with instant Clones and AppVolumes3

In this demo video, I show you how VMware Horizon7 desktops are cloned by the new Instant Clone technique. This coning is very fast and in combination with AppVolumes3, you can deliver every desktop with applications in minutes.

The desktop is build from a basic empty Windows10 desktop. Only the VMware Optimization tool, the Horizon agent (with Instant Clones function) and the AppVolumes agent are installed. Latest updates are in place.

The AppVolume applicationstacks are made in a clone of this desktop template. The vmdk files are placed on a Windows file share. This file share is synchronized by the AppVolumes appliance to a VMFS store. (Note: in the configuration of AppVolumes manager you need to put in the file share and the prefix is the VMFS store you want to copy the AppStacks.)

First off all is the template cloned to CP-template-xxxxx, from this CP-template-xxxxx is a CP-replica-xxxxx cloned to SSD, then each VM is also cloned to SSD and is readonly connected to the CP-replica-xxxxx.

The provision settings in the demo are: max 3 desktops where 1 is ready to use.

Automation of IT met VMware vRealize Automation 7

Automation wordt mogelijk gemaakt door vOrchestrator. En hoewel vOrchestrator al enige tijd standaard beschikbaar wordt gesteld bij een vCenter-installatie, wordt het niet veel gebruikt.

In vervolg op mijn vorige blog, nu een kijkje in de keuken van de nieuwe versie van vRealize Automation.

Voor de endpoints zijn in vOrchestrator diverse plug-ins beschikbaar. Bijvoorbeeld vCenter, Hyper-V, AD, Powershell, NSX, vCloud-Air en Amazon EC2. Maar ’gewone’ gebruikers kunnen de workflows uit vOrchestrator niet toepassen. Dus als ze al worden gebruikt, is dat door IT-beheerders. Zij moeten hiervoor wel kennis van Javascript hebben. PowerShell kan ook worden gebruikt, maar bij voorkeur niet te grote scripts, omdat dan de vRA-boekhouding niet wordt bijgewerkt.

Webportaal

Met vRealize Automation 7 biedt VMware een webportaal die ook niet-administrators laat profiteren van de geautomatiseerde workflows in vOrchestrator. In deze portal wordt een productencatalogus getoond, waar de gebruiker een (standaard)dienst kan afnemen. Van relatief simpele acties als het toevoegen van gebruikers tot het uitrollen van complete testomgevingen.

Installatie

Vergeleken met de vorige versie is de installatie van vRealize 7 een stuk eenvoudiger. Na het importeren van de appliance (vRA7) in vCenter en het aanmaken van een Windows IAAS-server, start een eerste inlog op de vRA appliance een installatiewizard die alle voorwaarden en validaties checkt. In de wizard wordt ook gevraagd of er een simpele of redundant enterprise-installatie moet worden uitgerold. Aan het eind, na de laatste check, wordt gevraagd om een snapshot te maken van de virtuele machines (vRA appliance en IaaS-server), waarna de installatie start. Dit kan zomaar een uur duren, afhankelijk van de complexiteit. Als de vRA7-omgeving klaar is, wordt met de aangemaakte ’configuratieadmin’ ingelogd om de eerste tenant klaar te maken. Dus het eerste catalog item is voor het aanmaken van de eerste gebruikersomgeving. Hier worden de connecties met vCenter en NSX (netwerkvirtualisatie) gemaakt en de resources toegekend.

De kracht van een blueprint

Nieuw is het bouwen van een blueprint. Vanuit een beheer catalog worden alle componenten op het canvas gesleept. Zo wordt de omgeving als het ware ‘gedesignd’. Netwerken, loadbalancers en VM’s worden geplaatst op het canvas. In de VM’s kunnen applicaties worden geplaatst en afhankelijkheden gekoppeld. Een complete multi-tier omgeving kan als catalog item worden aangeboden.

Workflows

De acties worden op de achtergrond uitgevoerd door workflows die in de vOrchestrator (als Windows-applicatie, als losse appliance of embedded in de vRA7 appliance) zijn geconfigureerd. Met de gebruiksvriendelijke interface en het uitgebreide accorderingssysteem die bij een actie beschikbaar zijn, worden veel taken geautomatiseerd toegankelijk. Afhankelijk van de rechten die je hebt, worden de catalog items getoond. Niet iedereen hoeft natuurlijk de catalog aan te vullen of beheertaken uit te voeren. Programmeurs kunnen de workflows maken met herbruikbare bouwblokken.

Een serverworkflow kan er als volgt uitzien:

  • haal gegevens uit het aanvraagformulier
  • deploy een server uit een template (variabelen als type server en naam komt uit het aanvraagformulier)
  • geef de kosten door aan een eventuele billing-applicatie
  • koppel aan een netwerk (kan ook een nieuw netwerk zijn)
  • stuur een mail naar de betrokken partijen (aanvrager, IT, manager)
  • maak af (als een manager een akkoord heeft gegeven)
  • stuur mail naar aanvrager als aanvraag gereed is

Deze workflow wordt vanuit de vRealize-catalogaanvraag aangeroepen en gestart.

Catalog

Wat voor catalogdiensten kunnen er worden geboden? Voor IT’ers kunnen een veelheid aan complexe aanvragen worden gepubliceerd. Denk aan complete testomgevingen met servers van allerlei pluimage, netwerken, firewalls, backupmogelijkheden en koppelingen met het eigen netwerk. Voor beheerders van gebruikers kunnen Active Directory-rechten worden gegeven, zonder dat deze beheerders direct op de Active Directory rechten hebben. Er kunnen gebruikers worden aangemaakt en deze gebruikers kunnen vervolgens aan de juiste applicaties worden gekoppeld. Gebruikers kunnen zelf applicaties aanvragen en actief maken.

Meer inzicht

Het management accordeert eventueel een aanvraag om wildgroei te voorkomen. Je kunt je voorstellen dat aanvragen van servers met grote dataschijven of snelle schijven (flash storage) impact hebben op de beschikbare resources en (dus) kosten. Als de aanvraag voor de business relevant is en de goedkeuring wordt gegeven, kan de IT-afdeling de resources op tijd uitbreiden. De hele omgeving wordt continu gemonitord. De businessmanagementmodules bieden inzicht in het gebruik van de IT-infrastructuur, inclusief de kosten. En dat is ook prettig voor het management.

Positief

Automation of IT is een zegen voor gebruikers en IT’ers hoeven niet te vrezen; er blijft nog genoeg werk over. Ik ben dan ook positief over deze ontwikkeling. De kennis van de IT-afdeling wordt ontsloten voor de business en veel voorkomende acties kunnen worden geautomatiseerd. Met als gevolg veel meer zelfservice voor de eindgebruiker.

 

 

Wie is er bang voor automation of IT?

Sinds ik aan een project werk waar de IT wordt geautomatiseerd, vraag ik me af: waarom gaat dit proces bij veel bedrijven eigenlijk zo langzaam? Is het voor IT-afdelingen misschien niet aantrekkelijk dat werkwijzen worden ondergebracht in een geautomatiseerd proces, dat níet door IT’ers kan worden uitgevoerd?

Steeds meer IT-taken worden aan gewone gebruikers beschikbaar gesteld via een dienstencatalogus. Door de achterliggende automatisering, kunnen we dit XaaS noemen (All as a Service). Die catalogus levert allerlei voordelen op. Denk aan userbeheer, uitrollen van testomgevingen en backupbeheer door gebruikers. Een HR-afdeling, bijvoorbeeld, kan dankzij zo’n catalogus moeiteloos de gebruikers beheren met de juiste rechten. Geen IT-afdeling die daarvoor aan te pas hoeft te komen! Ook het werk van sommige IT’ers verandert door XaaS. Zij kunnen bijvoorbeeld via een webportaal een server aanvragen om software te testen. Zo kunnen ze dus zelf hun middelen deployen. Dit werkt veel eenvoudiger dan wanneer je alles via een IT-afdeling laat lopen.

Catalogus

We zien dus een verschuiving van afzonderlijke fysieke diensten naar één geautomatiseerde dienst van softwarecomponenten. Hiervoor geldt dat alle achterliggende complexiteit is geautomatiseerd. Samen met NSX, de netwerkvirtualisatieoplossing van VMware, kan het bijbehorende netwerk ook geautomatiseerd worden uitgerold. Netwerken, loadbalancers, firewalls, servers (Windows en Linux), desktops, datastores, backup en zelfs infrastructuren; alles wordt op aanvraag geboden, vanuit een catalogus.

Angst

VMware biedt met vRealize Automation zo’n catalogus (of portal), waaronder eindeloos veel taken kunnen worden geautomatiseerd. De gebruiker krijgt zo een helder overzicht van de diensten/services en de IT-afdeling een woud aan mogelijkheden om die te vullen! En door orchestratie is bijna alles mogelijk. Zo kan er ook direct tegen API’s (Application Programming Interface) van endpoints worden geprogrammeerd. Hierdoor kunnen gebruikers diensten of services aanvragen, zonder zelf kennis van de infrastructuur te hebben of over de administratorrechten te beschikken. De vraag is: moeten IT’ers nou bang zijn dat ze zichzelf overbodig maken? Het antwoord is nee. Het gaat hier om een positieve ontwikkeling die IT’ers in staat stelt om bij te dragen aan de flexibiliteit en meerwaarde van het bedrijf. Door nieuwe diensten in workflows onder te brengen en die met herbruikbare bouwstenen te vullen, neemt de betrouwbaarheid van die IT-diensten toe. De kennis van de IT-afdeling wordt zo beschikbaar gemaakt voor alle medewerkers. Natuurlijk zullen niet alle organisaties direct gebruikmaken van deze portaloplossing, maar ze kunnen er zeker mee in aanraking komen als cloudproviders via vRealize hun clouddiensten aanbieden.

vRealize

De vernieuwde versie van vRealize Automation (versie 7) is al op VMworld 2015 gedemonstreerd en IT in de ’Dutch cloud’ zal de stap naar het ‘catalogus werken’ makkelijker te maken. Of dat nu een private cloud-datacenter is of een public datacenter, als het maar cloudready werkt. Op dit moment bouw ik een vRA7 demo-omgeving in mijn laboratorium. Eén van de grote wijzigingen is de installatieprocedure en een betere schaalbaarheid. In mijn volgende blog deel ik mijn bevindingen hierover!

 

Boekhouders zijn conservatief

In de afgelopen weken ben ik flink in de weer geweest met het koppelen van mijn audio en video. Ik wil namelijk graag af van die berg afstandsbedieningen voor, onder andere, mijn televisie, Blu-ray en Chromecast.

Sonos heeft het probleem van al die verschillende afstandsbedieningen in één klap opgelost door een smartphone of tablet als bediening geschikt te maken. Mooi, maar die oplossing is alleen bedoeld voor muziek. Als je ook nog een beeldfanaat bent, zoals ik, dan sta je voor nog veel meer uitdagingen.

Onder de motorkap

In de loop der tijd heb ik allerlei hoogwaardige en ‘zware’ apparaten in huis gehaald. Toen mijn dochter twee jaar geleden afstudeerde bijvoorbeeld, vond ik het tijd voor een 3D-camera. Zo’n unieke gebeurtenis wilde ik zo ‘echt’ mogelijk vastleggen. Later was mijn televisie aan vervanging toe (ik had nog een echte ouderwetse 32” LCD-tv) en dat moest natuurlijk een 3D-versie in HD worden. En welja, doe er ook maar Smart bij. Hoewel die Smart-functie inmiddels tenenkrommend is, compleet met vastlopers en reboots, is het beeld prachtig. Daarom besloot ik Smart te vervangen door Chromecast (eerst versie 1, nu door de verbeterde versie 2). Het resultaat? YouTube, Netflix en Spotify doen het weer vloeiend. Maar wat blijkt? De meeste televisies laten alleen maar stereo door via de extra HDMI-aansluitingen. Dit betekent dat het geluid van een film niet in 5.1 aankomt op de AV Receiver (soms moet je ook nog een audioverschuiving instellen op de televisie voor lipsync!). Om dit te verhelpen, heb ik de Mediaplayer en Blu-ray rechtstreeks aan de AV Receiver gekoppeld, met SPDIF voor alle 5.1-kanalen.

De berg bedwongen

De huidige stand van techniek is: 3D, 4K, DTS (-X), Dolby Digital (nu ook al Atmos), beeld en geluid via HDMI 1.4 en geluid via SPDIF en COAXial. Inmiddels heb ik de puzzel bijna rond ‒ alles in volgorde van kwaliteit. Het beeld van Mediaplayer MiniX, Blu-ray en Chromecast loopt via HDMI op 4K- en 3D-niveau naar televisie en beamer. Al het geluid gaat via optische kabel of Coaxial op SPDIF naar de AV Receiver. En de meeste schakelacties lopen via een programmeerbare Philips-afstandsbediening op infrarood. Dat werkt als volgt: een infraroodontvanger/-zender stuurt de acties door naar de apparatuur. Door het kiezen van een activiteit op deze afstandsbediening worden alle bijbehorende apparaten aangezet en de doorschakelingen gemaakt op de juiste ingangen. Het goede nieuws is dat ik nog maar twee afstandsbedieningen nodig heb! Het slechte nieuws is dat Philips pas bedacht dat de tv maar met een radiosignaal moet werken. Oftewel, als bij de volgende afstandsbedieningstechniek infrarood in de ban wordt gedaan, heb ik weer een probleem.

Keep it simple

Maar waar blijft nou eigenlijk de boekhouder in dit verhaal? Tijdens mijn speurtocht dacht ik er helemaal niet over na om mijn super NAD AV Receiver te vervangen. Het werkte toch goed? Maar toen zag ik in de winkel een hedendaagse AV Receiver. En guess what? Het apparaat was uitgerust met alle aansluitingen: 8x HDMI in, 2x HDMI uit, geluid via optisch én coax, Wi-Fi, netwerk, Netflix, bluetooth, geluid op DTS-X, Dolby Atmos én een afstandsbediening die ook nog eens via een app kan worden bediend. De prijs? De helft van wat ik tien jaar geleden voor mijn AV Receiver betaalde. Hoe simpel kan het zijn?

Afscheid

Kortom, door vast te houden aan mijn oude spullen had ik een hoop geld en tijd gestoken in het koppelen van mijn systemen. Terwijl ik eigenlijk de sprong naar de volgende generatie audio had moeten maken. De technische ontwikkelingen gaan nu eenmaal zo snel, dat je soms afscheid moet nemen van je oude apparatuur, ook al zegt de boekhouder in jou: niet doen, het werkt nog prima.

Gemak

In mijn werk als virtualisatieconsultant kom ik dezelfde situatie tegen. Zo worden servers, die worden vervangen door nieuwe gevirtualiseerde systemen, vaak niet meteen afgeschreven en boekhoudkundig ten laste gelegd van het virtualisatieproject. Natuurlijk zit niemand te wachten op kapitaalvernietiging, maar als je er een simpel en intuïtief systeem voor terugkrijgt, is dat niet altijd eenvoudig in geld uit te drukken. Maar het levert wel een hoop efficiency en gemak op!

Ben ik nu helemaal klaar en tevreden met mijn thuisbioscoop? Niet bepaald. Sterker: ik ben nog maar net begonnen! Er zijn namelijk nog allerlei upgrades mogelijk naar, bijvoorbeeld, 4K TV, full HD 3D-beamer (later vast ook in 4K), nieuwe AV Receiver, subwoofer en extra speakers. Nee, het houdt nooit op. En als het om vernieuwing gaat, is dat maar goed ook!

Voor de geïnteresseerden een overzicht van mijn apparatuur:

  • Philips TV 3D (passief) 1080p
  • Optoma-beamer 720p 3D (actief)
  • LG 3D Blu-ray BD850
  • Chomecast 2
  • MiniX NEO X8- H Plus
  • NAD T741 Receiver
  • Optische 2 SPDIF to 1 switch (allekabels.nl)
  • 4 HDMI to 2 HDMI matrix switch (allekabels.nl)
  • Philips universele infrarood afstandsbediening